Na základě porovnání morfologických i behaviorálních znaků (např. tvar os vomer, lacrimale, přítomnost penisu, nidifugní mláďata, malý podíl samce na inkubaci a výchově mláďat), a DNA analýz náleží do příbuznosti s hrabavými (Galliformes) (Cracraft, 1981) (Ericson, et al., 2006) (Hackett, et al., 2008) (Jarvis, et al., 2014) (Prum, et al., 2015) a tvoří bazální linii Galloanserae, která je pravděpodobně sesterská všem ostatním recentním ptákům (Neoaves, Neognathae) nebo běžcům a tinamám (Paleognathae) (García-Moreno, Sorenson, & Mindell, 2003).

Velikost: 60 až 165 cm, 240 g až 18,5 kg. Hlavní znaky: vodní ptáci, velký zobák s vrubovitými lamelami po stranách čelisti, na jeho špičce nehet, existence penisu, kostrční žláza vyvinuta, nohy s plovací blánou, nad očima zvláštní žlázy, které filtrují krev a eliminují přebytek soli, Hnízdní biologie: v mírných a polárních oblastech zjara nebo v létě, v tropech celoročně, většinou v závislosti na době dešťů, hnízdo je na zemi nebo na vodě položená kupka rostlinného materiálu nebo jsou vejce kladena přímo na zem, mláďata nidifugní. Inkubace: 20 až 43 dní. Počet vajec: 4 až 15. Potrava: rotlinná i živočišná (převážně bezobratlí).