Společné morfologické znaky (složená ramfotéka, trubicovitě protažené nozdry, dobře vyvinutý čich, krmení mláďat olejovitým výměškem volete) i genetické analýzy potvrzují monofyletický původ celého řádu. Mezi nejbližší příbuzné patří pravděpodobně potáplice (Gaviiformes) nebo tučňáci (Sphenisciformes) (Sibley & Ahlquist, 1990) (Hackett, et al., 2008) (Jarvis, et al., 2014). V rámci řádu jsou albatrosi (Diomedeidae) bazální skupinou (Hackett, et al., 2008).

Velikost: 14 až 135 cm, 23 g až 11,3 kg. Hlavní znaky: specializovaní mořští ptáci, dlouhá úzká křídla s prodlouženou loketní částí, pneumatizovaná kostra, velká kostrční žláza, silné nohy se třemi prsty spojenými úplnou plovací blánou, palec zakrnělý, z destiček složená rohovina zobáku, trubicovitě protažené nozdry, dobře vyvinuté nosní skořepy s čichovou sliznicí, velké nosní žlázy, veliký tenkostěnný žaludek. Hnízdní biologie: během celého roku, hnízda na zemi nebo v norách, abnormálně pomalý vývoj mláďat. Inkubace: 38 až 79 dní. Počet vajec: 1. Potrava: Mořští živočichové, převážně ryby.