Výlučně jiho- a středoamerická čeleď, tradičně členěna na dvě podčeledi: (1) Tinaminae a (2) Rhynchotinae. Tinaminae se vyskytují v tropických lesích a mají nozdry umístěny v polovině zobáku. Rhynchotinae jsou „stepní“ a nozdry mají umístěny na bázi zobáku. Vzhledem připomínají koroptve, či orebice Starého světa. V rámci čeledi existují velké rozdíly ve velikosti (Taoniscus nanus: 14,5 cm, 43 g; Tinamus tao: 50 cm, 1,8 kg). Krk je dlouhý a úzký. Hlava je úzká a prodloužená s různě dlouhým zobákem. Některé rody mají vztyčitelnou chocholku (rod Eudromia). Ocas je krátký a rudimentální s nenápadnými ocasními pery, často schovanými pod nadocasními krovkami. Značná hustota per na zádech a kostřeci je antipredační adaptací, při fyzickém kontaktu pera velmi snadno odpadají. Nohy jsou silné, se třemi prsty dopředu, zadní prst je většinou položen výše a je krátký nebo zcela chybí. Většinu času tráví na zemi, překážky dokonce raději obcházejí, než přelézají. Při vyrušení raději běží po zemi. Křídla jsou poměrem k tělu malá. Let je rychlý, ale těžkopádný a krátký. Jakmile vzlétne, mává křídly jen občasně a využívá spíše klouzavý let. Před přistáním prudce mává křídly, aby nedošlo ke srážce se zemí (ocasem nelze zabrzdit). Během přistávání občas narazí do překážky, jsou známé i smrtelné případy. Také cirkulace krve je pomalá, neboť cévy jsou velmi úzké (barva masa je nazelenalá). Srdce a plíce jsou velmi malé (1,6% váhy, slepice 12% váhy). Dlouhé kosti jsou značně pneumatizované. Tinamy jsou převážně omnivorní, u některých druhů byla zaznamenána frugivorie. Mláďata jsou obecně více závislá na hmyzu než dospělí.
Samci jsou většinou simultánně polygyničtí, samice jsou sukcesivně polyandrické. Některé druhy jsou monogamní (Nothoprocta ornata). Stejně jako u běžců se o potomstvo stará samec. Mohou hnízdit v průběhu celého roku, všechny druhy jsou teritoriální. Teritoria obhajují voláním. Hnízdo bývá umístěno na zemi. Vejce jsou nápadně zbarvená a vzhledem k tělesným rozměrům samice nepřiměřeně velká. Samice snáší do více hnízd, inkubují pouze samci. V jednom hnízdě může být až 16 vajec. Doba inkubace je poměrně krátká, trvá 16-20 dní. Líhnutí je synchronní, mláďata jsou pokryta hustým prachovým peřím a jejich zbarvení je kryptické. Mláďata jsou značně prekociální, velikosti adultních jedinců dosahují ve 20. dni života. Pohlavní dospělosti mohou dosáhnout již 57. dni života.

tinama černotemenná (Crypturellus atrocapillus)

tinama Bartlettova (Crypturellus bartletti)

tinama Berlepschova (Crypturellus berlepschi)

tinama středoamerická (Crypturellus boucardi)

tinama pralesní (Crypturellus brevirostris)

tinama páskovaná (Crypturellus casiquiare)

tinama podrostní (Crypturellus cinereus)

tinama skořicová (Crypturellus cinnamomeus)         

tinama severokolombijská (Crypturellus columbianus)

tinama šedonohá (Crypturellus duidae)

tinama rudonohá (Crypturellus erythropus)

tinama kolumbijská (Crypturellus kerriae)

tinama žlutonohá (Crypturellus noctivagus)

tinama hnědá (Crypturellus obsoletus)

tinama malozobá (Crypturellus parvirostris)

tinama tepuová (Crypturellus ptaritepui)

tinama magdalenská (Crypturellus saltuarius)

tinama malá (Crypturellus soui)

tinama brazilská (Crypturellus strigulosus)

tinama tataupa (Crypturellus tataupa)

tinama světlebrvá (Crypturellus transfasciatus)

tinama vlnkovaná (Crypturellus undulatus)

tinama pestrobarvá (Crypturellus variegatus)

tinama argentinská (Eudromia elegans)

tinama chocholatá (Eudromia formosa)

tinama horská (Nothocercus bonapartei)

tinama bronzoprsá (Nothocercus julius)

tinama tmavohlavá (Nothocercus nigrocapillus)

tinama pokřovní (Nothoprocta cinerascens)

tinama křivozobá (Nothoprocta curvirostris)

tinama Kalinowského (Nothoprocta kalinowskii)

tinama ozdobná (Nothoprocta ornata)

tinama andská (Nothoprocta pentlandii)

tinama koroptví (Nothoprocta perdicaria)

tinama Taczanowského (Nothoprocta taczanowskii)

tinama pastvinná (Nothura boraquira)

tinama Darwinova (Nothura darwinii)

tinama pampová (Nothura chacoensis)

tinama skvrnitá (Nothura maculosa)

tinama menší (Nothura minor)

tinama inambu (Rhynchotus rufescens)

tinama drobná (Taoniscus nanus)

tinama patagonská (Tinamotis ingoufi)

tinama náhorní (Tinamotis pentlandii)

tinama tečkovaná (Tinamus guttatus)

tinama větší (Tinamus major)

tinama černá (Tinamus osgoodi)

tinama samotářská (Tinamus solitarius)

tinama tao (Tinamus tao)