Lelci mají kosmopolitní rozšíření, kromě polárních oblastí. Nejstarší fosílie jsou známé z oligocénu (32-30 mil. let), podle DNA hybridizace jsou nejpříbuznější potu (Nyctibiidae) (Sibley & Ahlquist, 1990). Dělí se do dvou podčeledí: (1) Chordeilinae a (2) Caprimulginae (del Hoyo, Elliott, & Sargatal, 1999).
Jsou to středně velcí ptáci (15-40 cm), s relativně dlouhými křídly. Samci jsou o něco větší než samice. Mají velkou hlavu. Čelisti jsou široce roztažitelné, a to jak horizontálně tak i vertikálně. V okolí zobáku mají výrazná hmatová pera, chybí pouze u rodu Eurostopodus. V oku mají tapetum lucidum. Jsou dobří letci. Nohy jsou velmi krátké, ale po zemi se pohybují poměrně dobře. Na středním prstu mají hřebínek, sloužící během čištění peří. Mezi prsty je bazální membrána. Termoregulaci zajišťují především „hrdelním“ dýcháním. Za nízkých teplot dokáží snížit metabolismus, nejvýraznější je to u Phalaenoptilus nutallii (S. Amerika, tělní teplota klesá na 5°C). Zbarvení těla je kryptické, rod Macrodipteryx má prodloužené letky (M. vexillarius) nebo krovky (M. longipennis). Pelichání ručních letek je descendentní, pelichání ocasu je centrifugální, výjimky jsou u rodu Caprimulgus. Centrum rozšíření je v tropech, vyskytují se od pouští po deštný les. Nejčastějším biotopem je polo-otevřená krajina. Nejvíce pouštní je Caprimulgus aegyptius. Mají noční aktivitu, dny tráví na zemi, na stromech anebo na skalách. Vodu pijí přímo za letu z vodní hladiny. Mají výrazné hlasové projevy. Loví většinou hmyz ve vzduchu, loví nejčastěji ráno a večer.
Jsou teritoriální, často hnízdí na zemi. Na stromech občasně hnízdí C. binotatus (Afrika) a C. enarratus (Madagaskar). Svazky jsou trvalé, rod Macrodipteryx je pravděpodobně polygynní. Při obhajobě teritoria často tleskají křídly a ukazují nápadné bílé pole v křídlech. Koloniálně hnízdí pouze Chordeiles rupestris (J. Amerika). Samice většinou snáší 1-2 vejce, doba inkubace trvá 16-22 dní. Mláďata se líhnou asynchronně, mají prachové opeření. Rodiče je krmí po dobu 16-35 dní.

Hlavní znaky: Středně velcí, většinou samotářsky žijící, noční a soumrační ptáci (19 až 40 cm, 40 až 120 g). Plochá hlava, zobák krátký, malý a široký, většinou s vibrisy. Velké oči. Nohy krátké, většinou opeřené. Dlouhá, špičatá křídla. Let velmi obratný, připomíná netopýry. Ocas středně dlouhý až dlouhý, hranatý nebo vidličnatý. Dva druhy s dlouhými vlajkovými pery na ocase nebo křídlech. Malé, slabé nohy s hřebínkovitým drápem na prostředním prstu. Maskovací opeření - hnědé a šedé pruhované. Samci často s bílými skvrnami, které ukazují při tokovém letu. Jeden druh hibernuje. Rozšíření: Světové, kromě severní Holarktidy a AN; lesy, buš a polopouště. Některé druhy jsou tažné, táhnou ve volných skupinách. Hnízdní biologie: Hnízdo na zemi.Vejce: 1 až 2, maskovaná, bílá až růžová; černě, šedě a fialově mramorovaná nebo skvrnitá. Sedí oba rodiče 16 až 22 dní; 1 hnízdění. Mláďata nidikolní, 16 až 35 dní v hnízdě. Potrava: létající hmyz.

lelek světlý (Caprimulgus aegyptius)

lelek savanový (Caprimulgus affinis)

lelek křovinný (Caprimulgus anthonyi)

lelek džunglový (Caprimulgus asiaticus)

lelek malovaný (Caprimulgus atripennis)

lelek yukatánský (Caprimulgus badius)

lelek batesův (Caprimulgus batesi)

lelek hnědý (Caprimulgus binotatus)

lelek bělokřídlý (Caprimulgus candicans)

lelek karolinský (Caprimulgus carolinensis)

lelek běloocasý (Caprimulgus cayennensis)

lelek celebeský (Caprimulgus celebensis)

lelek středoasijský (Caprimulgus centralasicus)

lelek štíhlý (Caprimulgus clarus)

lelek dlouhoocasý (Caprimulgus climacurus)

lelek sumaterský (Caprimulgus concretus)

lelek kubánský (Caprimulgus cubanensis)

lelek Donaldsonův (Caprimulgus donaldsoni)

lelek hispaniolský (Caprimulgus ekmani)

lelek obojkový (Caprimulgus enarratus)

lelek lesní (Caprimulgus europaeus)

lelek zlatý (Caprimulgus eximius)

lelek gabonský (Caprimulgus fossii)

lelek východoafrický (Caprimulgus fraenatus)

lelek vlaštovčí (Caprimulgus hirundinaceus)

lelek indický (Caprimulgus indicus)

lelek mramorovaný (Caprimulgus inornatus)

lelek prohokřídlý (Caprimulgus longirostris)

lelek indomalajský (Caprimulgus macrurus)

lelek kropenatý (Caprimulgus maculicaudus)

lelek madagaskarský (Caprimulgus madagascariensis)

lelek sindhský (Caprimulgus mahrattensis)

lelek filipínský (Caprimulgus manillensis)

lelek natalský (Caprimulgus natalensis)

lelek černavý (Caprimulgus nigrescens)

lelek černotemenný (Caprimulgus nigriscapularis)

lelek portorický (Caprimulgus noctitherus)

lelek núbijský (Caprimulgus nubicus)

lelek malý (Caprimulgus parvulus)

lelek hvízavý (Caprimulgus pectoralis)

lelek etiopský (Caprimulgus poliocephalus)

lelek Prigogineův (Caprimulgus prigoginei)

lelek sundský (Caprimulgus pulchellus)

lelek Ridgwayův (Caprimulgus ridgwayi)

lelek rudokrký (Caprimulgus ruficollis)

lelek rezavolící (Caprimulgus rufigena)

lelek červenavý (Caprimulgus rufus)

lelek ruwenzorský (Caprimulgus ruwenzorii)

lelek Salvinův (Caprimulgus salvini)

lelek šerý (Caprimulgus saturatus)

lelek hedvábný (Caprimulgus sericocaudatus)

lelek nachisarský (Caprimulgus solala)

lelek hvězdičkový (Caprimulgus stellatus)

lelek tečkovaný (Caprimulgus tristigma)

lelek křiklavý (Caprimulgus vociferus)

lelek Whitelyův (Caprimulgus whitelyi)

lelek srpokřídlý (Eleothreptus anomalus)

lelek australský (Eurostopodus argus)

lelek Archboldův (Eurostopodus archboldi)

lelek vulkánový (Eurostopodus diabolicus)

lelek ušatý (Eurostopodus macrotis)

lelek bělohrdlý (Eurostopodus mystacalis)

lelek papuánský (Eurostopodus papuensis)

lelek Temminckův (Eurostopodus temminckii)

lelek rezavolímcový (Hydropsalis climacocerca)

lelek kopistoocasý (Hydropsalis torquata)

lelek menší (Chordeiles acutipennis)

lelek Gundlachův (Chordeiles gundlachii)

lelek sokolí (Chordeiles minor)

lelek nejmenší (Chordeiles pusillus)

lelek pískobarvý (Chordeiles rupestris)

lelek bahijský (Chordeiles vielliardi)

lelek rezavobřichý (Lurocalis rufiventris)

lelek límcový (Lurocalis semitorquatus)

lelek dlouhoperý (Macrodipteryx longipennis)

lelek vlajkový (Macrodipteryx vexillarius)

lelek vlečkoocasý (Macropsali forcipata)

lelek šedočelý (Nyctidromus albicollis)

lelek mexický (Nyctiphrynus mcleodii)

lelek očkatý (Nyctiphrynus ocellatus)

lelek Rosenbergův (Nyctiphrynus rosenbergi)

lelek aztécký (Nyctiphrynus yucatanicus)

lelek pruhoocasý (Nyctiprogne leucopyga)

lelek Vielliardův (Nyctiprogne vielliardi)

lelek americký (Phalaenoptilus nuttallii)

lelek skvrnokřídlý (Podager nacunda)

lelek jamajský (Siphonorhis americana)

lelek drobný (Siphonorhis brewsteri)

lelek lyroocasý (Uropsalis lyra)

lelek vidloocasý (Uropsalis segmentata)